究竟有多少财神爷

财神,俗称财神菩萨,是掌管天下钱财的。因此每逢新春佳节,全国各地的人们都会祭祀财神,每个人都有着发财的梦想和希望,祈愿自己能在新的一年里大富大贵,财运亨通。由于中华民族历史悠久,不同时代对于财神的认知也有所不同,因此出现了不少财神的形象。
 
通常,人们所说的财神一般都是指赵公明。而传说中赵公明原来是个瘟神,主管秋瘟。他与其他四位瘟神,春瘟神——张元伯,夏瘟神——刘元达,冬瘟神——钟士贵,总管中瘟——史文业,五人主管着世间的瘟疫。
 
过去的年画,赵公明的形象都是以头戴铁冠,手持宝鞭,黑面浓须,身跨黑虎,面目狰狞的样子示人的。直到《封神演义》问世,赵公明才不再像昔日的那样浑身充满邪气,鬼气和瘟气。姜太公奉元始天尊之命按玉符册封神,封赵公明为”金龙如意正一龙虎玄坛真君“。他的职责是专司金银财宝,迎祥纳福。
 
从此之后,赵公明开始掌管天下财富,做了财神爷。凡做买卖求财,只要对赵公明祈祷,便无不称心如意,故而民间奉其为正财神。
另外同赵公明一起受封的还有招宝天尊 ——肖升,纳珍天尊——曹宝,招财使者——姚少司,利市仙官——陈九公。 他们便是人们常提的五路财神。
 
每年正月初五,是五路财神的生日。 民间会在这一天放鞭炮、摆供品,分别在东、南、西、北、中五方财神堂迎接财神,五位财神接齐后,挂起财神纸马,点燃香烛,众人顶礼膜拜。
文财神——财帛星君,也称”增福财神“。他的形象一般是脸白发长,手捧一个宝盘,”招财进宝“四字就是由此而来。他的绘画形象经常与”福“”禄“”寿“三星和喜神列在一起,合起来为福、禄、寿、财、喜。
 
有人也把比干称作文财神。比干是商纣王的庶兄,因为他忠耿正直,得罪了纣王被纣王剖心。传说后来,姜子牙救了他。因为他没了心,做事也就不偏不向,办事公道,所以深受人们爱戴、和称赞被人们敬为财神。
 
也有人说春秋时期的范蠡也是一名文财神。他辅佐勾践灭了吴国后,便驾着小船到齐地去经商了。他化名陶朱公,没有几年,就积累了数千万的家产成为了当时有名的大富翁。后来他广散钱财于百姓,天下人都称他为朱陶公,拜他为财神。
 
还有非常多的人说关公是“武财神”。关羽一生忠义勇武,坚贞不二,有”武王“”武圣人“之尊,因此人们视他为”武财神“。民间各行业都对他顶礼膜拜。人们之所以奉关公为财神,大概是因为他不为钱财所动,与一些世间见利忘义之人比起来他重义气,更易招财进宝。
 
在众多的财神中,还有一类算作是准财神,即没有得到财神封号。但由于此神能为人们带来一定好运承担了一部分财神的职责。
刘海蟾就是最具代表的一位准财神。他原名刘海,五代时以宰相之职辅佐燕主刘宗光。后业他拜吕洞宾为师而得道成仙。刘海后来能成为财神也计是因为他的道号”海蟾子“。当时,人们曾把蟾蜍做为避五病、镇凶邪、助长生、主富贵的吉祥物,是有灵气的神物。因此刘海是以”蟾“为道号而闻名。
 
刘海戏金蟾,金蟾吐金钱。他走到哪里,就把钱财撒到哪里,救济了不少穷人,人们尊敬他,感激他,称他为”活神仙“,因此他被抬上了财神的宝座。
此外还有把太上老君当作财神的。在道教著名的三清尊神中,以太上老君出现最早。原型为春秋时的思想家,道家学派创始人老子。太上老君是道教最高神之一,东汉的张道陵(后来的张天师)创设师教(五斗米教),为了和佛教抗衡,便抬出老子为祖师,并尊称为太上老君。
 
凡此等等,在民间各个行业,崇拜的财神也不一样。到底财神有多少形象,只有人们自己理解和认知了。

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