有个外国人被中国称为财神爷

1854年, 一名叫做罗伯特·赫德的英国人来到了中国。此时的中国,正处于太平天国运动如火如荼的历史时期,而第一次鸦片战争也刚刚结束十余年,英国的殖民势力,早已深入到了大清的内部,这也让很多英国人兴起了前来这个东方神秘大国“淘金”的浪潮,正是在这一特定的历史背景下,赫德来到了中国,担任英国在宁波设立领事馆的翻译职务。
在担任翻译期间,赫德对中国传统文化产生了浓厚的兴趣,他自费买来大批传统文化书籍,经过几年的刻苦学习,他对古文基本上已经能够读懂弄通了,一个外国人,能够做到这一点非常不容易。
但赫德想不到的是,拥有翻译身份的他,有一天会掌握大清帝国的整个海关税务,担任海关总司这一炙手可热的职位。原来在他刚来中国的前几年,他和广东巡抚柏贵等人关系不错,当时的广东海关,由于通晓洋务的中国人不多,在和洋人打交道的时候,很多时候,清廷不得不邀请外国人“帮办税务”,就这样,赫德在广东巡抚的邀请下,1859年,他担任了广州粤海关副总税务司一职,这也是他接触大清海关税务的第一份工作。
由于他精通洋务,做事还算比较公正,又善于拉关系,因此从1861年开始,赫德竟然出任了大清海关税务总司一职,地位显赫,实权在握。
当上海关税务总司后,赫德常以公正的面目示人,比如他在自己的日记中曾这样写道:“我必须时刻牢记,海关是中国衙门,而非外国机关。既然如此,每个工作人员都必须围绕中国的利益开展工作,避免得罪中国,或引起中国人的反感。”
当然,嘴上说说不行,必须有业绩说话才行,很快,赫德就为大清拿出了一份优异的“成绩单”,在他担任税务总司六年后,大清的关税收入,从1861年的500万两白银,增长到1867年的2000万两白银。可以说,晚清时期的洋务运动以及各种赔款花销,关税税银起了重要的作用。因此赫德获得了大清“财神爷”的称号,深受慈禧等人的信任。
虽然他是英国人,不过对于西方人侵略大清的行为,赫德也非常看不惯。1883年,当法国肆意挑战清廷的底线时,他写信给自己的英国朋友说:“法国一连串恶毒的、不必要的、不公正的、毒辣的屠杀!老天将给他们报应。”同时他建议清廷:“如果我是一个中国佬,我也是要打的”“如果你们有把握能一致决心战斗到底,我劝你们打,因为正义是在你们这边,而法国劳师远征是必会疲惫的。”在这一点上,赫德的立场还是令人佩服的。
1908年,赫德身染重病,思乡心切的他在日记中写道:“你嬉戏已足,你吃饱喝足,该是你离去的时候了。”
尤其是当他离开税务总司办公室的时候,人们发现了桌子上一张纸条:“1908年4月13日上午7时,罗伯特·赫德走了。”他的这句话非常令人玩味,或许在他看来,在中国的54年中的职业生涯,功过自有后人评论。
对于赫德的历史地位,西方汉学家曾评价说,赫德是“中国坚定不渝的朋友”,“中国早期现代化的倡导者。”“沟通中国和西方观点的桥梁。”虽不完全正确,但也有其代表性。
 

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